Compañeros de equipo: Cuando la competencia mejora la competencia deportiva

Tiempo de lectura: 7 minutos

Publicado por: BFE+

El domingo pasado finalizó la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022, con muchas anécdotas y momentos memorables que dieron y darán que hablar en los próximos años. 

Sin duda, una de las participaciones que más destacó fue la de la Selección de fútbol de Marruecos, que se convirtió en la primera selección de la Confederación Africana de Fútbol en llegar a semifinales de la competencia, superando a España y Portugal. 

Esta selección se caracteriza por tener un equipo conformado en su mayoría por jugadores nacidos en el extranjero. Catorce (14) de sus veintiséis (26) convocados provienen de España, Canadá, Francia, Países Bajos y Bélgica; y fueron formados en las canteras de grandes clubes europeos.  

Como es conocido, las ligas profesionales de fútbol tanto en Europa como en América han pasado por un proceso evolutivo que les ha permitido mejorar su estructura y administración de fondos para una mejor inversión en la formación de talentos y el otorgamiento de incentivos para el crecimiento de los jugadores. Puede parecer lejano, pero el derecho de la competencia ha jugado un rol muy importante en este proceso. 

En primer lugar, se encuentra la venta conjunta de derechos de transmisión de ligas profesionales. Los clubes de fútbol poseen ingresos por competiciones, y por actividades comerciales por la venta de derechos de transmisión, mercadería, etcétera; actuando como competidores independientes en ambos mercados. Sin embargo, pueden optar por unirse y negociar sus derechos conjuntamente. Este es el caso, por ejemplo, de la FA Premier League de Inglaterra, donde los clubes miembros de la Asociación de Fútbol venden sus derechos a través de la asociación de forma conjunta. 

Este esquema fue cuestionado ante la Comisión Europea en 2006 como un acuerdo horizontal de fijación de precios entre competidores que habría para limitar la competencia por precios e incrementar el poder de mercado de la Asociación. 

La Comisión Europea no evaluó dicho acuerdo como una restricción por objeto, sino como una restricción por efecto, en tanto su objetivo principal no era la fijación de precios, sino la implementación de un esquema centralizado y eficiente para la venta de los derechos. 

Al respecto, Comisión encontró que el ahorro de costos de transacción por la negociación conjunta y el efecto redistributivo de los ingresos de la liga a nivel de clubes justificaban el acuerdo y sobrepasaban los efectos negativos que podían derivarse de este1

En nuestro país, la Federación Peruana de Fútbol (“FPF”) recién dio un paso en este sentido este año. Hasta el año pasado cada club de primera división negociaba directamente con los canales de televisión los derechos de transmisión de los partidos en los que participaba2. Siguiendo las recomendaciones de la FIFA, en 2021 la FPF aprobó sus nuevos estatutos, convirtiéndose en titular de los derechos de las competiciones3.

Con ello, la FPF convocó a una licitación de los derechos, diseñada para aprovechar la transmisión de partidos por paquetes de señal abierta, TV Paga, y plataformas Over-The-Top4. Más allá de los resultados del proceso, el esquema de asignación de derechos a la federación y la negociación centralizada se ajusta al modelo propuesto por la FIFA, que tiene por objeto generar un mayor valor a los torneos locales5. Ello a su vez implicaría mayores ingresos y una mejor gestión de los mismos, lo cual beneficiaría a los clubes y a sus canteras. 

Otro ejemplo del impacto que puede tener el derecho de competencia en las competencias de fútbol se encuentra en las sanciones a clubes de fútbol por acordar imponer topes a los salarios de los futbolistas y restricciones para la negociación y transferencia de estos en el mercado de fichajes. 

En septiembre del año pasado, la Comisión Federal de Competencia Económica de México (“COFECE”) sancionó a diecisiete (17) clubes por establecer, vía un acuerdo entre competidores, salarios máximos para jugadoras de la Liga MX Femenil en función de tres (3) categorías: mayores de 23 años (máximo MXN 2 mil), menores de 23 años (máximo MXN 500 y un curso) y Sub-17 (sin ingresos, pero ayuda de transporte, estudios o alimentación)6

De igual manera, la Autoridad de Competencia de Portugal (ADC, por sus siglas en portugués) sancionó a treinta y un (31) clubes de la Primera y Segunda División de Fútbol por haber acordado un pacto de no contratación de trabajadores (“no-poach agreement”) en perjuicio de los futbolistas durante la temporada 2019/20207.

Dicho acuerdo impedía a los clubes contratar a jugadores que optaran por rescindir su contrato a causa de medidas adoptadas en el marco de la pandemia del COVID-19 (por ejemplo, reducción de salarios). Así, el acuerdo tenía por objeto limitar sus incentivos de salida, reduciendo la presión competitiva entre los clubes; y restringiendo las posibilidades de crecimiento de los futbolistas.

Cabe destacar que, a diferencia del acuerdo de venta conjunta de derechos para la transmisión de la FA Premier League, los acuerdos entre empleadores para limitar los salarios o la transferencia de jugadores están sujetos a prohibición absoluta, por lo que su sola existencia es sancionable al margen de los efectos que produzcan en el mercado. 

Considerando lo anterior, no es extraño ver como la conservación de condiciones adecuadas del mercado (a lo que llamamos libre competencia) tiene un impacto directo en la competencia entre clubes, jugadores; y, por último, las selecciones nacionales que integran estos jugadores. 

Es importante que la estructura de las ligas permita asignar un mayor valor a los torneos; y que, a su vez, los clubes participantes otorguen incentivos adecuados a sus jugadores para su crecimiento. El derecho de la competencia es una herramienta importante en este mercado, que debería ser aprovechada y utilizada a fin de mejorar sus condiciones en beneficio de todos los que disfrutamos del fútbol y la alegría que nos trae. Al final del día, la competencia mejora la competencia deportiva.

1- COMISIÓN EUROPEA. Decisión del 22 de marzo de 2006 recaída en el Asunto COMP/C-2/38.173. Disponible en: https://bit.ly/3LedggS
2- GÓMEZ-FERNANDINI, David (2022). “La batalla por los derechos de transmisión de la Liga 1”. En Asociación Deportiva de Fútbol Profesional. Consulta: 18 de diciembre de 2022. Disponible en: https://bit.ly/3FDeJuD
3- Artículo 71 de los Estatutos de la FPF. Consulta: 18 de diciembre de 2022. Disponible en: https://bit.ly/3HRsM2B
4- FPF (2022). “#Unaligaparatodos: Lo que debes saber sobre los derechos del torneo a partir del 2023”. Consulta: 18 de diciembre de 2022. Disponible en: https://bit.ly/3WumoCo
5- Los Estatutos Modelo de la FIFA de 2005 sugieren la siguiente redacción:
“Artículo 77.- Derechos 
1) X y sus miembros son los propietarios primigenios de todos los derechos que emanan de las competiciones y otros actos que se realizan en su jurisdicción, sin ningún tipo de restricción respecto al contenido, el tiempo, el lugar y los aspectos técnicos y legales. Estos derechos comprenden, entre otros, toda clase de derechos de orden financiero, grabaciones audiovisuales y de radio, derechos de reproducción y transmisión, derechos de multimedia, derechos mercadotécnicos y promocionales y derechos incorpóreos, como emblemas y derechos que emanen del derecho de propiedad intelectual (©). 
2) El Comité Ejecutivo decidirá cómo y en qué medida se utilizarán estos derechos y elaborará una reglamentación especial a tal efecto. El Comité Ejecutivo decidirá por sí solo si ejerce exclusivamente estos derechos, o si lo hace conjuntamente con terceros o a través de terceros” [Énfasis agregado]. Disponible en: https://fifa.fans/3v3s5eQ
6- COFECE (2021). “COFECE sanciona a 17 clubes de la Liga MX, a la Federación Mexicana de Futbol y 8 personas físicas por coludirse en el mercado de fichaje de las y los futbolistas”. Consulta: 17 de diciembre de 2022. Disponible en: https://bit.ly/3FZXqoS
7- ADC (2022). “AdC issues sanctioning decision for anticompetitive agreement in the labor market for the first time”. Consulta: 18 de diciembre de 2022. Disponible en: https://bit.ly/3PF6jaF

How can we help you?
¿Cómo podemos ayudarte?
Boletín semanal